Asociación protectora americana

Una organización secreta anti-católica, la American Protective Association (APA) estuvo activa especialmente en el Medio Oeste entre 1893 y 1896. Al igual que el anterior movimiento Know-Nothing, la APA se basó principalmente en actividades políticas para combatir la supuesta amenaza del catolicismo en Estados Unidos ( ver no saber nada).

La APA fue fundada en 1887 en Clinton, Iowa, por Henry F. Bowers. Alrededor de 70,000 miembros habían sido reclutados en la parte superior del Valle de Mississippi en 1892. Al año siguiente, varios factores inspiraron un gran aumento en la actividad y fuerza de la APA. Estos incluyeron el nombramiento de Mons. Francis Satolli como primer delegado papal permanente en los Estados Unidos; el reemplazo de Bowers por William J. Traynor, un líder más práctico y políticamente astuto; y, lo más importante, el Pánico de 1893, que los propagandistas de la APA atribuyeron a los complots papales.

Estos acontecimientos ocurrieron en un momento en que el poder político irlandés estaba aumentando en ciudades como Boston y Nueva York y cuando la prolongada controversia escolar agravaba el sentimiento anticatólico. La rápida expansión de las escuelas parroquiales después del Tercer Concilio Plenario en 1884 había inducido a varios estados a intentar la regulación pública de las escuelas privadas. Las soluciones de compromiso, como el plan poughkeepsie y el plan faribault, solo provocaron más controversias.

Alentada por estas circunstancias, la APA lanzó una campaña de afiliación y en 1896 reclamó un total de 2.5 millones de miembros. Para ayudar a su campaña, la sociedad estableció el Revista APA y alrededor de 70 periódicos semanales, incluido el de Traynor Patriótico americano, que publicó una encíclica falsa en la que se fijaba la fecha para que los católicos estadounidenses mataran a sus conciudadanos en una masacre sagrada. Los esfuerzos de propaganda se vieron reforzados por la presión económica contra los empresarios y trabajadores católicos.

La acción política, sin embargo, fue la principal preocupación de la APA. Generalmente apoyando a candidatos republicanos, la APA influyó en las elecciones de 1894 en Ohio, Wisconsin, Indiana, Missouri y Colorado. En Michigan, la sociedad eligió a un congresista, William S. Linton. Sin embargo, en un año de victorias republicanas, la fuerza de la APA fue engañosa. Muchos de los candidatos respaldados por sus juntas asesoras estatales y municipales ignoraron a la organización después de las elecciones. La mayoría de sus triunfos se limitaron a las oficinas puramente municipales. A nivel nacional, la APA fue denunciada por numerosos líderes responsables, en particular Washington Gladden, un clérigo congregacional. Su atractivo se vio aún más limitado por un programa legislativo que incluía poco más que la oposición a las subvenciones federales aseguradas por la Oficina de Misiones Indígenas Católicas y por su objeción a la aceptación por parte del Congreso de la estatua de Marquette presentada por Wisconsin.

La APA también se vio debilitada por las luchas internas. Una creciente facción nativista chocó con los miembros escoceses-irlandeses y escandinavos. La APA fue entonces irremediablemente destrozada por el desacuerdo sobre la elección de 1896. Traynor se negó a respaldar a William McKinley e intentó, sin éxito, crear un tercero. La victoria de McKinley prácticamente acabó con la carrera de la APA, aunque, de nuevo bajo el liderazgo de Bowers, siguió existiendo hasta 1911.

Bibliografía: j. higham, Extraños en la tierra (New Brunswick 1955) 62–63, 80–87. C. Wittke Nosotros, los que construimos América (Nueva York 1940) 498–505. hj desmond, El movimiento APA (Washington 1912). dl kinzer, The American Protective Association: A Study of Anti-Catholicism (University Microfilms 8097; Ann Arbor 1954; Seattle 1964).

[jl morrison]