Asociación de colonización católica irlandesa de los EE. UU.

Se originó en una reunión en Chicago, Illinois, el 20 de enero de 1879, cuando William J. Onahan, en representación de las principales organizaciones que promovían la colonización irlandesa, planeó una conferencia nacional para el 17 de marzo. A pesar de los proyectos de colonización anteriores, las condiciones entre los irlandeses en las concurridas ciudades orientales siguió siendo angustioso desde el punto de vista moral, político y económico. Los intentos de crear una sociedad nacional habían resultado infructuosos en 1856, 1869 y 1873; aún Bp. Los florecientes asentamientos católicos irlandeses de John Ireland a fines de la década de 1870 en Minnesota hicieron que él, junto con Dillon O'Brien, el mayor laico colonizador de Minnesota, pensara que era el momento oportuno para volver a intentarlo.

Irlanda podía contar con el apoyo de Bps. John Lancaster Spalding, de Peoria, y James O'Connor, de Omaha, que en ese momento estaba negociando con el ferrocarril Burlington-Missouri por tierras para una colonia católica. En la reunión de la organización el 18 de abril de 1879, Spalding fue elegido presidente de la junta directiva (cargo que ocupó hasta 1891), que constaba de 13 laicos y seis obispos. La asociación fue incorporada legalmente bajo la ley de Illinois como una sociedad anónima con un capital de $ 100,000 en acciones de $ 100 cada una. Su objetivo era ayudar a las personas que habían ahorrado entre 250 y 300 dólares, lo que, con la ayuda de la asociación, permitiría establecer una familia. Consideraron imprudente asentar a los indigentes absolutos y desalentaron la emigración de Irlanda. Desde junio de 1879, Irlanda y Spalding dieron numerosas conferencias en todas las diócesis del este, incluidas reuniones masivas en Cooper Union, Nueva York. A pesar de la aprobación pública externa y la garantía de que se trataba de una empresa comercial segura, se suscribieron menos de $ 10,000. Incluso después de una segunda campaña extenuante de conferencias, solo se pagaron $ 83,000.

La asociación compró 10,000 acres de terrenos ferroviarios en el condado de Nobles, Minnesota, y 25,000 en el condado de Greeley, Nebr., Para venderlos entre $ 1.25 y $ 5.00 por acre. El precio se adelantó un 25 por ciento por acre sobre la compra a fin de erigir una iglesia, rectoría, escuela y depósito de inmigrantes para la conveniencia temporal de los colonos. Dado que Bp. Edward Fitzgerald de Little Rock, Ark., Tenía varias colonias florecientes, un comité de asociación en 1881 "reservó" tierras a lo largo del ferrocarril allí durante ocho años; pero vinieron pocas familias irlandesas. Quizás esto se debió a la falta de asistencia

de los fondos de la asociación o la antipatía hacia el trabajo negro allí. Cuando expiró el contrato de arrendamiento, la empresa de Arkansas se cerró. En 1884, la asociación pudo establecer una oficina de inmigración útil en Castle Garden, Nueva York. Tan pronto como se aseguró la prosperidad para sus colonias en Minnesota y Nebraska, la asociación comenzó a canjear a la par de sus acciones y en 1891 cerró todas las cuentas.

Bibliografía: yo henthorne, La Asociación Irlandesa de Colonización Católica de los Estados Unidos (Champaign 1932). jp shannon, Colonización católica en la frontera occidental (New Haven 1957). jl spalding, La misión religiosa del pueblo irlandés y la colonización católica (Nueva York, 1880).

[mg kelly]