Ashley, ralph, bl.

Hermano laico jesuita, mártir; B. desconocido; ahorcado en Red Hill cerca de Worcester, Inglaterra, el 7 de abril de 1606. El

28 de abril de 1590, fr. Ralph Ashley dejó su puesto de cocinero en el English College, Rheims, Francia, para ocupar ese mismo puesto en el nuevo English College de Valladolid, España, donde fue aceptado en los jesuitas. En 1598 regresó a Inglaterra debido a una enfermedad. En el camino, cayó en manos de los protestantes holandeses, entre los que demostró valor y finalmente ganó la liberación. Después de servir al superior jesuita inglés, San Enrique granate, fue asignado para ayudar al (Beato) P. Edward Oldcorne en su ministerio en Hinlip Hall, Worcestershire, durante los siguientes ocho años. Al comienzo de la trama de la pólvora, los Hno. Ashley y (St.) Nicholas Owen se escondieron en el agujero del sacerdote en Hinlip Hall hasta que la sed los obligó a salir al cuarto día (23 de enero de 1606). Los hermanos legos fueron arrestados inmediatamente; P. Garnet y Oldcorne fueron capturados el 27 de enero. Todos fueron llevados a la Torre de Londres, el 3 de febrero, y sometidos a tortura, que mató a Owen. Ashley y Oldcorne fueron devueltos a Worcester el 21 de marzo para ser juzgados. Ashley fue condenada por ayudar a un sacerdote ilegal. P. Oldcorne fue ejecutado primero. Mientras colgaba al Hno. Ashley le besó los pies y dijo: "Estoy feliz de seguir los pasos de mi dulce padre". Fue beatificado por Pío XI el 15 de diciembre de 1929.

Fiesta de los mártires ingleses: 4 de mayo (Inglaterra); 1 de diciembre (jesuitas).

Ver también: Inglaterra, Escocia y Gales, mártires de.

Bibliografía: r. challoner Memorias de los sacerdotes misioneros, ed. jh polen (ed. rev. Londres 1924; repr. Farnborough 1969). jh polen, Hechos de los mártires ingleses (Londres 1891). jn tylenda, Santos y mártires jesuitas (Chicago 1998) 94–95.

[ki rabenstein]