Arquelao

Arquelao, etnarca de Judea (4 a. C. – c. 6 ce), hijo de Herodes con su esposa samaritana Malthace. En su cuarto testamento, Herodes designó a Arquelao rey de Judea y Samaria, que constituían la mayor parte de su reino. El testamento requería la confirmación de Augusto. Arquelao se dispuso a partir hacia Roma con este propósito inmediatamente después del período de luto por su padre. Antes de que pudiera partir, los acontecimientos en Judea afectaron adversamente su posición. En su primera reunión en el templo con los representantes del pueblo, exigieron alivio de la pesada carga de impuestos impuestos por Herodes. Arquelao trató de posponer el asunto hasta su regreso de Roma para permitir que se enfriaran sus pasiones. Sin embargo, los elementos extremistas del pueblo se reunieron y decretaron el luto por los eruditos Judá, hijo de Ẓipporai y Mattathias b. Margalot y sus asociados, que habían sido ejecutados por orden de Herodes por derribar el águila romana de las puertas del templo. Los extremistas presentaron demandas adicionales: el castigo de los consejeros de Herodes que habían causado la muerte de estos eruditos; el nombramiento de otro sumo sacerdote en lugar de * Joezer, hijo de Boethus; y la expulsión de los oficiales griegos de la corte real. Era el período de la fiesta de la Pascua y multitud de peregrinos acudían a Jerusalén. Arquelao, temiendo los desórdenes, envió una compañía de tropas contra los instigadores. Este acto despertó la ira popular y, cuando los soldados fueron apedreados, Arquelao les ordenó reprimir el levantamiento por la fuerza. En el enfrentamiento que siguió, murieron aproximadamente 3,000 personas. Como resultado, cuando Arquelao llegó a Roma para pedir al emperador que confirmara el testamento de su padre, una delegación del pueblo también había llegado desde Judea para solicitar que se aboliera la autoridad de la Casa de Herodes y que Judea se anexara a la provincia de Siria. La delegación contó con el apoyo de 8,000 judíos residentes en Roma. Las ciudades griegas también enviaron enviados solicitando su transferencia a la autoridad inmediata del legado imperial de Siria. Sin embargo, una tercera delegación de la familia herodiana exigió la distribución equitativa de todo el reino entre todos los hijos de Herodes o la concesión del trono a Antipas. Mientras tanto, la posición en Judea se había deteriorado y el gobernador sirio * Quintilius Varus se vio obligado a reprimir la revuelta por la fuerza. La decisión del emperador estuvo influida en gran medida por estos desórdenes en Judea. No anuló por completo la voluntad de Herodes, pero hizo un cambio básico: abolir la monarquía y otorgar Judea, Idumea y Samaria a Arquelao con el título de etnarca, prometiéndole el título de rey más tarde si tenía éxito en su gobierno. Las áreas asignadas a los otros dos hijos de Herodes, * Herodes Felipe y * Antipas, también fueron confirmadas y se les otorgó el título de tetrarca. Las ciudades griegas de Gaza, Gadara (Hammath-Gadar) y Susita (Hippos) fueron anexadas a la provincia de Siria. Mientras tanto, se había restablecido la paz en Judea después de la guerra con Quintilius Varus. Arquelao gobernó con mano dura, reprimiendo a los elementos rebeldes del país con la mayor crueldad y brutalidad. Reemplazó al sumo sacerdote Joezer por su hermano Eleazar, quien a su vez fue suplantado por Josué, hijo de Set. Heredó la pasión de su padre por la construcción y erigió la ciudad de Archelais cerca de Jericó, y construyó un nuevo palacio en Jericó en lugar del destruido durante los disturbios. Plantó la llanura con palmeras e instaló un sistema de riego en ella. Sus malas relaciones con la gente se deterioraron aún más como resultado de su matrimonio con * Glaphyra, viuda de su hermanastro * Alejandro, con quien había tenido hijos, tal matrimonio estaba prohibido por la ley bíblica (Lev. 18: 18). En 6 ce una delegación del pueblo volvió a quejarse de él a Augusto. Esta vez, el emperador despidió a Arquelao de su etnarquía, lo exilió a Vienne en la Galia y confiscó sus propiedades. Judea fue anexada a la provincia siria y puesta bajo un fiscal responsable ante la autoridad del gobernador de Siria. Arquelao murió en el exilio c.

bibliografía:

Jos., Ant., 17: 200–355; Jos., Wars, 1: 668 y sigs.; 2: 1–100, 114–6; Mate. 2:22; Klausner, Bayit Sheni, 4 (19502), 167, 170 y siguientes.

[Abraham Schalit]