Archabadía de san vicente

El primer monasterio benedictino de Estados Unidos; fundada en Latrobe, PA, en 1846 por Boniface wimmer, monje de la Abadía de San Miguel en Metten, Baviera. La preocupación por las necesidades espirituales de los inmigrantes alemanes en los Estados Unidos llevó a Wimmer, con cuatro candidatos al sacerdocio y 14 a la hermandad, a iniciar las actividades monásticas, educativas y misioneras que han seguido siendo características de su fundación. El obispo Michael O'Connor de Pittsburgh, PA, donó la capilla y la granja de la parroquia de San Vicente a la comunidad joven, y el 24 de octubre de 1846, Wimmer invistió a sus candidatos con el hábito benedictino. El superior asumió el cargo de la parroquia local y ministró a los católicos del condado de Westmoreland y otras partes de Pensilvania.

El monasterio se convirtió en Priorato de San Vicente en 1852; fue elevado a abadía tres años después, con Wimmer como abad de la creciente comunidad de 150 miembros. Para 1900, comenzando con una fundación en Minnesota en 1856 (ahora abadía de San Juan, Collegeville, MN), pequeñas bandas de monjes de San Vicente habían fundado prioratos en 15 estados. Después de que la Santa Sede estableciera la Congregación Casinesa Estadounidense de la Orden Benedictina (1855), Wimmer fue nombrado su primer presidente.

Durante 41 años, Wimmer guió a la comunidad de San Vicente y dirigió la expansión nacional de la orden. En Latrobe, sus monjes incrementaron sus actividades parroquiales y desarrollaron un seminario mayor y menor para la educación de sacerdotes diocesanos y benedictinos. Roma honró a este pionero del benedictinismo estadounidense con el título personal de archabbot y el privilegio de llevar el campana magna.

Desde la muerte de Wimmer (8 de diciembre de 1887), St. Vincent Archabbey ha consolidado y ampliado su trabajo en la educación y el apostolado misionero parroquial. El segundo archabbot, Andrew Hintenach (1844-1927), renunció a su cargo en 1892. Leander Schnerr (1836-1920), quien gobernó durante 25 años, coordinó el apostolado parroquial y mejoró el seminario mayor. Archabbot Aurelius Stehle (1877-1930), educador y autor, desarrolló el St. Vincent College como un departamento separado del seminario y dirigió la Congregación Cassinese estadounidense en la fundación de la Universidad Católica de Beijing, China (ahora la Universidad Católica Fu Jen de Taipei, China nacionalista). Archabbot Alfred Koch (1879-1950) dirigió el monasterio durante dos décadas, amplió el departamento de la universidad y avanzó en el programa de formación de posgrado para los miembros de la facultad. Después de su elección como coadjutor archabbot en 1949, Rt. El Rev. Denis Strittmatter comenzó un programa completo de renovación y construcción de la abadía, extendió la actividad parroquial y amplió el alcance de los estudios de posgrado para los sacerdotes miembros de la facultad. Como presidente de la Congregación Cassinese estadounidense, Strittmatter fue miembro con derecho a voto del Concilio Vaticano II.

En 1963, un devastador incendio destruyó un cuadrilátero de edificios que incluían la histórica capilla parroquial de San Vicente (construida en 1836), la capilla del coro de la abadía y una gran parte de las celdas de los monjes. En las décadas que siguieron, se erigieron nuevos edificios. La expansión de la archabbey fuera de los Estados Unidos ha llevado a la fundación del Priorato Wimmer de St. Boniface, en Taipei, Taiwán. y la adopción del Priorato de San Benito en Vinhedo, cerca de São Paulo, Brasil.

Bibliografía: o. moosmÜller, St. Vincenz en Pennsylvanien (Nueva York 1873). F. afligido Abad Bonifacio y sus monjes (publicado de forma privada y disponible solo en St. Vincent Archabbey).

[rj murtha / eds.]