Arch International, el

L'Arche International es una federación de comunidades religiosas en las que las personas con discapacidad y sus asistentes eligen vivir y trabajar juntos. La misión de L'Arche es acoger a las personas con discapacidad y darles un lugar válido en la sociedad. L'Arche fomenta los dones y valores particulares de las personas con discapacidad, buscando mostrar que personas de diferente capacidad intelectual, origen social, religión y cultura pueden unirse en unidad, fidelidad y reconciliación (L'Arche International, 1998). Hay más de 113 comunidades L'Arche en 30 países de todo el mundo, incluidas 13 en los Estados Unidos.

L'Arche comenzó en Francia en 1964 cuando Jean Vanier y el padre Thomas Philippe, un dominicano, invitaron a dos hombres con discapacidad, Philippe Simi y Raphael Seux, a compartir una casa juntos cerca de Trosly-Breuil, Francia. Habiendo conocido a Philippe y Raphael en una institución, Jean creía que un hogar cálido y amoroso tendría un impacto significativo en la vida de estos dos hombres. Todos ellos pronto aprendieron que el impacto de compartir la vida juntos de una manera simple conduce a una transformación mutua de corazón.

A partir del deseo de dos personas con discapacidad de tener un hogar y compartir la vida con Vanier y el padre Thomas, L'Arche se ha convertido en una red internacional de comunidades. Si bien las raíces fundacionales de L'Arche están en la tradición católica romana, ahora se ha desarrollado en varias culturas y tradiciones religiosas en todo el mundo. Es reconocido como uno de los ministerios cristianos más importantes del siglo XX.

Jean Vanier nació en Canadá en 1928, hijo de Georges y Pauline Vanier. Fue educado en Inglaterra y Canadá. Después de servir varios años en la Marina Británica y la Marina Real Canadiense, obtuvo un Doctorado en Filosofía del Institut Catholique de Paris, Francia. Continúa viviendo en la primera Comunidad L'Arche en Trosly-Breuil. Vanier también inspiró a las comunidades de "Fe y Compartir" que se reúnen una vez al mes para reflexionar sobre las Escrituras, y con Marie Hélène Mathieu fundó las comunidades de "Fe y Luz" de personas discapacitadas, sus familias y amigos que se reúnen regularmente. Vanier recibió el Premio Internacional Pablo VI por su trabajo en el ministerio laico. Vanier ha promovido L'Arche a través de conferencias y entrevistas y ha escrito más de veinte libros. Su humano convertirse (Mahwah, NJ 1999) se derivó de una serie de conferencias emitidas en la radiodifusión pública en Canadá. Reconociendo el trabajo de Vanier, el Papa Juan Pablo II declaró: "Durante los últimos 30 años, L'Arche se ha convertido en un signo dinámico y providencial de la civilización del amor".

Bibliografía: j. vanier, Un arca para los pobres: la historia de L'Arche (Nueva York, 1995).

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