Arad, yael

Arad, yael (1967–) Judoista israelí, primer israelí en ganar una medalla olímpica. Arad nació en Tel Aviv y comenzó a estudiar judo a los ocho años. A los 16 años fue subcampeona en la categoría de 56 kg en el Abierto de Alemania para Cadetes. Debido a que el judo era un deporte subdesarrollado y poco financiado en Israel, Arad fue a Europa y Japón para entrenar, mejorando constantemente antes de quedar segundo en el Abierto de Alemania en 1988 y tercero en el Campeonato de Europa el año siguiente. En 1990, Arad derrotó al no. 1 y no. 2 judoistas antes de perder en la final, ganando la medalla de plata en un torneo en Alemania. Terminó segunda en los Campeonatos del Mundo y de Europa de 1993 y quinto en el Campeonato del Mundo de 1995. Para los Juegos Olímpicos de 1996, Arad había competido en 49 competiciones internacionales, ganando 24 medallas: siete de oro, ocho de plata y nueve de bronce, y había sido campeón de Israel en 16 ocasiones. Pero fue su medalla de plata en Barcelona en 1992 lo que elevó a Arad a un lugar en la historia de Israel más allá del mundo de los deportes. Después de 40 años de competición olímpica, Israel finalmente había ganado una medalla, colocando a Israel en el mapa de logros atléticos internacionales y uniendo al país en un evento deportivo de una manera no vista desde el campeonato europeo de baloncesto de 1977. Queriendo superar lo que ella llamó la "barrera mental" de Israel contra ganar una medalla, tomó la plata en la clase de peso medio mediano (61 kg) y la dedicó rápidamente a las víctimas de la masacre de Munich de 1972. Arad volvió a competir en los Juegos de Atlanta de 1996, pero sufrió una infección viral y perdió en la ronda de la medalla de bronce y quedó en quinto lugar. Arad fue elegido miembro del Comité Olímpico de Israel en 1997 y fue entrenador de judo para Israel en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

[Elli Wohlgelernter (2ª ed.)]