Arabia saudita, la iglesia católica en

Arabia Saudita se encuentra en la península arábiga que conecta Asia y África. Limita al norte

por Jordania, Irak y Kuwait, al noreste por Qatar, al este por el Golfo Pérsico, los Emiratos Árabes Unidos y Omán, al sur por Yemen y al oeste por el Mar Rojo. Las montañas de al-Sarah corren paralelas a la costa occidental, con mesetas a lo largo de sus laderas orientales. La mayor parte de la región está cubierta por dos desiertos, el Gran Nufud y el Barrio Vacío (ar-Rub 'al-Khâlī ), constituyendo esta última la masa continua de arena más grande del mundo. Biseccionado por el Trópico de Cáncer, la región es templada, las tierras bajas semitropicales. Las tormentas de arena ocurren tierra adentro, con monzones al este. Las precipitaciones son escasas —en los desiertos no llueve hasta por diez años— y algunos pequeños ríos fluyen a lo largo de las costas sur y este. La vida humana es posible en gran parte de la región solo por la presencia de oasis, algunos de los cuales son lo suficientemente grandes como para albergar a varias aldeas. Los productos agrícolas, limitados por las duras condiciones, incluyen dátiles, trigo, cebada, alfalfa, café, uvas y melocotones. Los recursos naturales incluyen vastas reservas de petróleo en al-Ahsâ, cerca del Golfo Pérsico, así como mineral de hierro, oro, cobre y gas natural.

Arabia Saudita fue fundada en 1932 por Abdul 'Aszîz Ibn al Sa'ûd (1880–1953). La mayoría de los árabes descienden de las tribus Qahtan del sur y Adnan del norte. Abdul 'Aszîz inició efectivamente la Reconquista retomando Riad en enero de 1902; la unificación de lo que se conoce como el reino de Arabia Saudita se completó en 1934. Controlando una cuarta parte de las reservas de petróleo del mundo, la región está dominada económicamente por la empresa estatal ARAMCO, que extrae petróleo crudo. Fahd bin Abdul 'Aszîz ibn al Sa'ûd gobernó como rey y primer ministro a partir de 1982.

Lo que sigue es una historia del estado moderno de Arabia Saudita (para una historia de la península arábiga, ver arabia).

Historia. Arabia Saudita es un estado moderno creado a partir de los territorios conquistados por la familia Saud, seguidores estrictos de la rama del Islam sunita llamada wahabismo, fundada por el reformador religioso del siglo XVIII Muhammad Ibn Abd al-Wahab. En 18, una revuelta respaldada por los británicos dirigida por Hussein ibn Ali, sharif de La Meca, liberó a la Península Arábiga del dominio otomano. Después de la Primera Guerra Mundial, Hussein reclamó el título de rey de Arabia, pero los intereses extranjeros solo reconocieron su soberanía sobre la región de Hejaz, la cuna del Islam que contenía tanto La Meca como Medina. Hussein y su hijo, que se convirtió en rey en 1916, pronto entraron en guerra con la confederación tribal Saud bajo el mando de Abdul 'Aszîz ibn al Sa'ûd, sultán de Najd. Ibn al Sa'ûd, que había capturado Riad ya en 1924, derrotó a Hussein, conquistó el Hejaz y se proclamó rey en 1902, y procedió a unificar la península bajo su propio gobierno. En 1926 asumió el título de rey de Arabia Saudita.

La economía de la región dependía del comercio de peregrinos a través de La Meca y Medina hasta el descubrimiento de enormes depósitos de petróleo en la parte oriental del país en la década de 1930. La explotación de estos depósitos de petróleo, primero por parte de la Standard Oil Company de Estados Unidos en 1938, cambió notablemente la suerte de la región. En 1944, el gobierno reorganizó la compañía petrolera como Arabian American Oil Company (ARAMCO), lo que la introdujo cada vez más en los asuntos mundiales.

A pesar de sus tratos comerciales internacionales, Arabia Saudita siguió siendo un estado musulmán sunita, que negaba la libertad de religión y declaraba que el Corán y la Sunna de Mahoma eran la constitución. La religión y el gobierno permanecieron completamente interconectados. La práctica pública de otras órdenes musulmanas, del cristianismo o de cualquier otra religión estaba estrictamente prohibida. La práctica privada de la fe cristiana se toleró para los diplomáticos y otros extranjeros autorizados. A pesar de la riqueza de la región, el gobierno seguía preocupado por el suministro limitado de agua potable, una población en crecimiento y la dependencia de la región de un suministro limitado de petróleo.

Para el año 2000 había seis sacerdotes y menos de 20 religiosos atendiendo las necesidades espirituales de los católicos extranjeros que vivían en el país con visas de trabajadores. Los cristianos —católicos, coptos y protestantes— eran predominantemente de Filipinas, India o países africanos. Sin embargo, a fines de la década de 1990, el futuro de incluso los cristianos extranjeros en el país parecía cuestionable, ya que surgieron informes de cristianos arrestados por posesión de Biblias o por reunirse para grupos de oración clandestinos y estudio de la Biblia. El castigo por practicar una fe musulmana no sunita era del orden de dos a seis meses de prisión, conversión forzada al Islam o deportación. El castigo por hacer proselitismo fue la tortura y la pena de muerte, aunque un caso de 1995 que involucró a un extranjero acusado de conversión terminó con la liberación del prisionero en 1997 tras una protesta internacional. El gobierno parecía estar haciendo un esfuerzo concertado para buscar y eliminar a todos los cristianos practicantes, sean ciudadanos o no, como parte del esfuerzo planificado de "saudización" que reemplazaría a los trabajadores extranjeros con ciudadanos saudíes.

Bibliografía: cantante de rh, La península arábiga (Ithaca, NY 1954). h. st. jb philby, Arabia Saudita (Londres 1955). pk hitti, Historia de los arabes (6ª ed. Nueva York 1956). ks twitchell, Arabia Saudita (3ª ed. Princeton 1958). ga lipsky et al., Arabia Saudita (New Haven 1959).

[ja devenny / eds.]