Arabah, el

Arabá, el (heb. הַעֲרָבָה, Aravah , Con. Alabama- ʿAraba ; "estepa [árida]", "desierto"), nombre de dos extensiones de terreno deprimido que se extienden al norte y al sur del Mar Muerto *. El Arabá bíblico, excepto en un caso, se refiere al Arabá del norte, es decir, el Valle del Jordán desde el Mar de Galilea hasta el Mar Muerto (que también se conoce como el "Mar del Arabá"). Así, la tierra conquistada por Moisés en Transjordania incluía "también el Arabá, siendo el Jordán su límite, desde Chinneret hasta el mar del Arabá, el Mar Salado, bajo las laderas del Pisga hacia el este" (Deut. 3:17); o más simplemente, "y todo el Arabá más allá del Jordán hacia el este, hasta el mar del Arabá, bajo las laderas del Pisga" (Deut. 4: 49). Se dejó a Josué conquistar "el Arabá" al otro lado del Jordán (Jos. 11: 16). En el norte del Arabá, las llanuras de Jericó se llaman "el Arabot [plural del Arabá] de Jericó" y las del otro lado del arroyo "el Arabot de Moab". Solo en Deuteronomio 2: 8 el Arabá se refiere al Valle del Rift al sur del Mar Muerto, pero con el transcurso del tiempo el término se aplicó solo a esta área del sur. Es una hendidura profunda, 112 millas. (180 km.) De largo, dividido en dos partes por una cuenca de 797 pies. (243 m.) De altura. Los valles de * Negev han creado amplios deltas de suelo erosionado en el Arabah. En su centro contiene suelo aluvial, a una altura de 492 pies. (150 m.) Bajo el nivel del mar, con rocas blancas del Cretácico Cenomaniano-Turonienses en el oeste (excepto su porción sur) y rocas precámbricas (incluyendo granito y pórfido) al este y al oeste cerca de Elath. El Arabah es ahora principalmente un desierto arenoso con una precipitación anual promedio de hasta 1 pulgada. (25 mm.). Los oasis son pocos y distantes entre sí (ver * Ḥaẓevah, Gerofit, * Timna, * Yotvatah). El agua tiene un contenido de sal de hasta el 17% y la vegetación está restringida a plantas resistentes del desierto como el tamarisco y la acacia. Las temperaturas varían de 57 ° F a 93 ° F (14 ° C a 34 ° C) con un promedio de 73 ° F a 75 ° F (23 ° C a 24 ° C). Los rastros de la agricultura antigua son especialmente abundantes en su parte norte, donde los nabateos irrigaron y cultivaron grandes áreas cerca de Zoar (Ghawr al-Ṣafiya), Toloha (Qaṣr al-Tilāḥ o al-Tilāḥ) y otros lugares. El cultivo de secciones del Arabah continuó hasta la época bizantina. Las minas de cobre del Arabá (especialmente de la región de Punon (Feinan)) fueron explotadas ya en el período Calcolítico (cuarto milenio a. C.) y fueron quizás una de las razones por las que los reyes de Israel y Judá lucharon tan a menudo por este yermo yermo. con los reyes de Edom. Otra razón fue obtener el dominio del puerto de Eilat (* Elath) en el Mar Rojo en el extremo sur del Arabá. La explotación de las minas de cobre se reanudó en los períodos romano y bizantino. El Arabá está ahora dividido entre Israel y Jordania; la carretera Sodoma-Eilat pasa por su lado occidental. A principios del siglo XXI, el área de Arabah tenía una población de 21 habitantes, que vivían en cinco moshavim, diez kibbutzim y tres comunidades urbanas.

bibliografía:

Alt, en: zdpv, 58 (1935), 1 y sigs .; F. Frank, ibid., 57 (1934), 191 y siguientes; N. Glueck, Exploraciones en Palestina Oriental, 4 vols. (1934-51); B. Rothenberg, Ẓefunot Negev (1967). página web: www.arava.co.il.

[Michael Avi-Yonah /

Shaked Gilboa (2ª ed.)]