Apuesta (h) -arabah

APUESTA (H) -ARABAH (moderno Bet ha-Aravah) (heb. בֵּית הָעֲרָבָה; "Casa de la estepa"), lugar en el sur de Ereẓ Israel, en el desierto de Jericó del valle inferior del Jordán. El nombre antiguo se conserva en ʿAyn al-Gharaba, al sureste de Jericó cerca del río Jordán, pero hasta ahora no se han descubierto restos arqueológicos que lo corroboren en las cercanías. Según la Biblia, pertenecía a la tribu de Judá en la frontera de Benjamín (Jos. 15:61; 18:22). Más recientemente, fue un kibbutz situado a 1,235 m (380 pies) por debajo del nivel del mar, 1.8 millas. (3 km.) Al norte de la desembocadura del Jordán en el Mar Muerto. Fue fundada el 8 de octubre de 1939 por un grupo del movimiento juvenil Maḥanot ha-Olim y jóvenes inmigrantes de Alemania y otros países de Europa Central, en tierras de la Compañía Palestina de Potasa. Bet ha-Aravah estaba afiliado a Ha-Kibbutz ha-Me'uḥad. El kibutz logró barrer su suelo extremadamente salino con agua fresca de Jordania, lo que lo hizo capaz de producir abundantes cultivos agrícolas. La tierra así ganada producía hortalizas, frutas, forrajes y otros productos agrícolas fuera de temporada. También se instalaron estanques de carpas. Varios miembros trabajaron en la planta de potasa. Los miembros del kibutz cultivaron relaciones amistosas con los habitantes árabes de Jericó e incluso con las aldeas cercanas de Transjordania. Bet ha-Aravah demostró que tanto los adultos como los niños podían superar los peligros para la salud del clima tórrido. En la Guerra de Independencia de Israel (1948), el asentamiento completamente aislado resistió durante seis meses. Finalmente, los colonos fueron evacuados en barco a Sodoma, en el extremo sur del Mar Muerto. Más tarde, sus miembros erigieron dos nuevos asentamientos en Galilea, * Kabri y * Gesher ha-Ziv. La Legión Árabe arrasó por completo el asentamiento vacío. Su suelo volvió a ser salino y apenas se pudo discernir ningún vestigio de la aldea cuando las fuerzas israelíes llegaron al lugar en 1967. Al año siguiente, un grupo de * Naḥal estableció un nuevo asentamiento, Naḥal Kallia, en las inmediaciones. En 1977, otro grupo naal se asentó a una milla (2 km) al oeste del asentamiento original. En 1986 se afilió a Ha-Kibbutz ha-Me'uḥad. En 2002, la población de Beit ha-Aravah era de 52. La principal rama económica era la agricultura, principalmente dátiles, viñedos y cultivos extensivos. Además, el kibutz operaba un puesto de comida en su gasolinera cercana.

bibliografía:

Abel, Geog, 2 (1938), 267; em, sv; Aharoni, Land, 235,302. página web: www.megilot.org.il/arava.htm.

[Efraim Orni]