Apuesta alfa

Bet alfa (heb. בֵּית אַלְפָא), lugar en Israel en el este del valle de Jezreel, al pie del monte Gilboa. El nombre es histórico y se ha conservado en la designación árabe del sitio, Beit Ilfa, que puede tener alguna conexión con el nombre propio Ilfa o Hilfa que aparece en el Talmud (Ta'an. 21a). Los cimientos de una antigua sinagoga fueron descubiertos en 1929 cerca de Bet Alfa por EL * Sukenik y N. * Avigad, quienes estaban realizando excavaciones en nombre de la Universidad Hebrea. La sinagoga cubría un área de 46 × 92 pies (14 × 28 m) e incluía un patio, un nártex, una sala tipo basílica con una nave y dos pasillos laterales y, aparentemente, una galería de mujeres. El ábside al final de la sala estaba orientado al sur hacia Jerusalén, y una pequeña cavidad en su piso probablemente servía como un Genizah; encima de él había una vez un arca para los Rollos de la Ley. Todo el piso de la estructura está pavimentado con mosaicos: el patio, el nártex y los pasillos en diseños geométricos simples, mientras que el piso de la nave está decorado con paneles de mosaico rodeados por una amplia cenefa ornamental. Se encontraron dos inscripciones a la entrada de la sala: una (en arameo) afirma que el mosaico fue realizado durante el reinado del emperador Justino (sin duda Justino I, 518–27); el otro (en griego) da los nombres de los mosaicistas, * Marianos y su hijo Ḥanina. Los animales simbólicos están representados a ambos lados de las inscripciones: un león a la derecha y un toro a la izquierda. Los tres paneles de mosaico en el centro de la sala representan (de norte a sur): (1) La Ofrenda de Isaac, que muestra a Abraham apuntando con un cuchillo desenvainado a Isaac que está atado cerca de un altar; detrás de Abraham hay un carnero atado a un árbol, y junto a él aparece la inscripción "Y he aquí un carnero". La mano de Dios se ve entre los rayos del sol arriba; Los dos siervos de Abraham y el asno están detrás de él; una franja de palmeras separa esta escena de la siguiente. (2) Los signos del zodíaco, con el sol en el centro en forma de un joven montado en un carro tirado por cuatro caballos; cada signo tiene su designación hebrea inscrita encima. En las esquinas aparecen las cuatro estaciones del año (Tishri, Tevet, Nisan, Tamuz), cada una con la forma del busto de una mujer alada adornada con joyas. (3) El arca de la sinagoga, en el que el arca tiene un techo a dos aguas con una "luz eterna" suspendida en su parte superior y dos pájaros posados ​​en sus esquinas; a cada lado hay un león con siete brazos menorah (candelabro) y encima y entre ellos se representan lulavim (Ramas de palmera), etrogim (limones), un shofar e incensarios. Las cortinas adornan la escena en los lados izquierdo y derecho.

El estilo simple pero fuerte del pavimento de mosaico representa un arte popular que parece haberse desarrollado entre los aldeanos judíos de Galilea. Las figuras están representadas frontalmente y el artista se esmeró en hacer que cada escena fuera expresiva. Los mosaicos de Bet Alfa son sorprendentes por su colorido y estilización y se encuentran entre los mejores ejemplos del arte judío en el período bizantino. En 1960 la estructura de la sinagoga fue renovada y el pavimento reparado por el Gobierno de Israel.

[Michael Avi-Yonah]

El kibutz de Bet Alfa fue fundado en 1922 por pioneros de Polonia. Fue el primer asentamiento del movimiento Kibbutz Arẓi ha-Shomer ha-Ẓa'ir. Durante más de 14 años fue la aldea más oriental de la región judía en los valles centrales y estuvo expuesta a los ataques árabes en los disturbios de 1936-39. En 1968 contaba con 670 habitantes, a mediados de 1990 su población aumentó a 785 habitantes, y a fines de 2002 era de 589. Su economía se basa en la agricultura intensiva y diversificada (cultivos extensivos, ganado lechero y pesca) e industria ( termostatos, remolques y una cantera).

[Efraim Orni]

bibliografía:

EL Sukenik, Sinagoga antigua de Beth Alpha (1932); N. Avigad, Bikat Beit She'an (1964), 63–70; ER Goodenough, Símbolos judíos en el período grecorromano, 1 (1953), 241–53; Roth, Art, 209-13.