Apophthegmala de

En su estado primitivo un apoftegma es una respuesta o declaración concisa hecha por un monje anciano a un joven candidato al que está instruyendo sobre los caminos y principios de la vida monástica. La palabra se basa en el griego ἀποφθέγγομαι —digo mi mente claramente, hago una declaración— y el tipo axiomático de asesoramiento, ya sea espontáneo o solicitado, podría convertirse en un breve diálogo, una parábola en palabras o acciones, o más raramente, en la discusión de un pasaje de las Escrituras. Finalmente, en los círculos monásticos se denominaron colecciones de tales axiomas "Los dichos de los padres".

Tal declaración fue considerada como inspirada, un carisma, y ​​fue atesorada por el destinatario como un regalo del cielo. En términos concisos y vívidos, sin desarrollo retórico ni fundamento filosófico, expuso algún principio de la vida espiritual o su aplicación desde el rechazo elemental del vicio hasta el tipo más elevado de contemplación.

La segunda etapa del apoftegma vino cuando el dicho fue repetido por los monjes y comentado. Se tomó nota del punto en cuestión y se conservó el nombre del autor ya que el dicho pasó a ser propiedad común.

Finalmente, algún monje alfabetizado escribió estas declaraciones y se convirtieron en material para las colecciones de los últimos días.

La apophthegmata de los padres apareció por primera vez a principios del siglo IV entre los monjes y solitarios de Egipto, aparentemente en Nitria, Cellia, y especialmente en el Valle de Scetis. El don pertenecía principalmente a los coptos iletrados, y era en su idioma donde la tradición oral estaba activa. La grabación escrita fue hecha en su mayor parte en griego por helenos educados de los asentamientos griegos en Egipto. Sin embargo, gran parte del vigor de la lengua popular se mantuvo en las traducciones griegas, y la forma de vida presentada es la semianchorítica. Después de mediados del siglo V, con la difusión de la educación y las reglas monásticas, el tipo auténtico de apophthegmata desapareció, aunque bajo este nombre aparecieron nuevas formas de expresión: extractos de la vida de los santos y de homilías, relatos de milagros, etc.

La apophthegmata patrum son importantes para comprender los inicios de la vida monástica y el desarrollo de los centros religiosos. En opinión de W. Bousset, se pueden comparar con la vida primitiva de San pacomio y su gobierno como fuente de la historia de la piedad cristiana.

Bibliografía: F. Caballero, Diccionario de espiritualidad ascética y mística. Doctrina e historia, ed. señor. viller y col. (París, 1932–) 1: 766–770. w. bousset, Apophthegmata: estudios sobre la historia del monaquismo más antiguo, ed. t. hermann y g. krÜger (Tübingen 1923); chico jc, Investigación sobre la tradición griega de Apophthegmata Patrum (Bruselas 1962). j. quasten, Patrología, 3 v. (Westminster, Md. 1950–53) 3: 187–189.

[varita de ca]