Animales, simbolismo de

En el simbolismo cristiano, tanto los animales como las plantas, los monogramas y otros objetos se han utilizado a menudo como símbolos religiosos. La Iglesia primitiva prefirió utilizar los animales mencionados en la Sagrada Escritura. Tanto en la Biblia como en la liturgia, los llamados animales limpios se distinguen claramente de los inmundos. En cuanto a las virtudes, el león simboliza el coraje y los servicios de un poderoso protector. El cordero representa a Cristo y la mansedumbre del cristiano. El toro representa la fuerza; el perro, fidelidad; la serpiente, cautela y prudencia; la

paloma, el Espíritu Santo; la golondrina, la inocencia; la alondra, el canto de las alabanzas de Dios; el ciervo, el anhelo del cristiano por la salvación; el pavo real, la inmortalidad. Ciertos animales se utilizan regularmente para representar los diversos vicios. El camaleón simboliza la hipocresía; la hiena, impureza; el lobo, la codicia; el zorro, astuto; el búho, oscuridad; el culo, voluntad propia; la serpiente, el diablo. En la literatura cristiana primitiva, los animales también se toman prestados de las antiguas fábulas junto con su simbolismo connotativo. Por ejemplo, el pelícano se usa para representar la redención y también la entrega de Cristo de sí mismo en la Eucaristía. La hidra de muchas cabezas se usa a menudo para representar herejía. El pez es uno de los primeros y más importantes símbolos cristianos. Las cinco letras de la palabra para pez en griego forman un acróstico, que significa Jesús, Cristo, Hijo de Dios, Salvador (ver ichthus). El pez se utiliza también como símbolo del bautismo y de Cristo en la Eucaristía. La Iglesia todavía fomenta el uso de símbolos de animales en sus iglesias y escuelas como un medio fácil de simbolizar la virtud y el vicio.

Ver también: simbolismo, paleocristiano; bestiario; fisiologus.

Bibliografía: k. letras, Iconografía del arte cristiano (Friburgo 1926-28) 1: 119-132. B. köttting, "animal y santuario", en Mullus: Festschrift Theodor Klauser, ed. una. stuiber y a. hermannJahrbuch für Antike und Christentum supl. 1; 1964) 209-214. l. rÉau, Iconografía del arte cristiano (Paris 1955–59) 1:76–132, bibliog. 138–140.

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