Anciano, jorge

Sacerdote, educador; B. Hardin's Creek, Ky., 11 de agosto de 1794; D. Bardstown, Ky., 28 de septiembre de 1838. Fue uno de los ocho hijos de James y Ann (Richards) Elder. Su madre se había convertido, su padre se destacó por su amplio conocimiento de la Biblia y una hermana se convirtió en monja. A George le enseñó su padre hasta que, a la edad de 16 años, lo enviaron al monte. St. Mary's, Emmitsburg, Md. En 1816 ingresó al St. Mary's Seminary, Baltimore, Md., Donde formó una amistad de por vida con William Byrne. El 18 de septiembre de 1819, los dos amigos fueron ordenados en la primera ceremonia de ordenación en la Catedral de Bardstown y la primera de Bp. John David. Ambos fueron fundadores y primeros presidentes de las universidades de Kentucky: Byrne de St. Mary's y Elder of St. Joseph's. Elder llevó a cabo la ambición de Bp. Benedict J. Flaget para fundar una escuela para los chicos de Bardstown. Se inició en el sótano del Seminario St. Joseph junto a la catedral; un año después (1820) se añadió una nueva ala al edificio, que en 1823 se había convertido en "la estructura escolar más grande y mejor equipada del oeste". Allí se educaron muchos hombres distinguidos del Bajo Sur. En 1827, Elder fue enviado a la parroquia de St. Pius, condado de Scott, para resolver los disturbios allí; tres años después regresó a la presidencia del St. Joseph's College. Un incendio el 25 de enero de 1838 destruyó el edificio de la universidad; Los esfuerzos de Elder para combatir el incendio agravaron una afección cardíaca, lo que provocó su muerte ocho meses después.

Como editor de Louisville Abogado católico (fundada en 1836), escribió la controvertida serie titulada "Cartas al hermano Jonathan" y numerosos artículos sobre educación.

Bibliografía: bj webb, El centenario de la catolicidad en Kentucky (Louisville 1884). mj spalding, Bocetos de las primeras misiones católicas de Kentucky, 1787–1827 (Louisville 1844). jh schauinger, Catedrales en el desierto (Milwaukee 1952).

[jh schauinger]