Alexius i comnenus, emperador bizantino

Reinado: 1081 a 1118; B. 1048, sobrino del emperador Isaac I Comneno, heredó las tradiciones de una familia militar. Al principio de su carrera, dirigió pequeñas fuerzas bizantinas contra bandas de merodeadores turcos que pululaban por Anatolia después de la derrota de Bizancio en Mantzikert (1071). En abril de 1081 usurpó el trono, con el apoyo del ejército, su familia (especialmente su madre, Anna Dalassena) y los parientes de su esposa, la familia Doukas. Posteriormente, enajenó tierras estatales a sus familiares y a los de su esposa, junto con títulos e ingresos; mediante matrimonios, unió a otras familias poderosas con el clan dominante. Al restaurar la moneda (1092), mejoró la situación económica del imperio, pero sus fuertes impuestos oprimieron al campesinado.

En 1081, se enfrentó a los turcos selyúcidas en Anatolia, a los pechenegos de Asia Central en el Danubio y al conquistador normando del sur de Italia, Robert Guiscard. Dado que solo Robert amenazaba a Constantinopla, Alejo hizo acuerdos con los turcos y pechenegos y reclutó a los venecianos contra la invasión normanda (1081) de los Balcanes occidentales. Solo la muerte de Robert (1085) liberó al imperio de la amenaza normanda. Los pechenegos fueron aplastados en 1091 con la ayuda de los cumanos, un pueblo asiático rival. La llegada de la Primera Cruzada (1096-97) permitió a Alejo recuperar Nicea y repeler a los turcos de las costas de Anatolia.

Los cruzados, que acudieron en parte por el llamamiento de Alejo al Papa, plantearon graves problemas al imperio. Las hordas de plebeyos que siguieron a Pedro el Ermitaño y Walter el Sin un Céntimo (1096) fueron trasladadas a Anatolia, donde los turcos pronto los diezmaron. La mayoría de los nobles, incluidos Bohemund (hijo de Guiscard) y Godofredo de Bouillon, fueron inducidos a prometer lealtad a Alejo, quien a cambio les prometió apoyo militar. Debido a que la ayuda de Alejo resultó insuficiente, se rumoreaba que los bizantinos habían ayudado de manera encubierta a los turcos. Después de que Bohemund se apoderó de Antioquía, Alexius luchó por recuperarla. En 1107-8, Bohemund aseguró el apoyo del Papa Pascual II para una cruzada contra el Imperio Bizantino; Alexius derrotó a las fuerzas normandas en los Balcanes occidentales.

Con respecto al papado, Alejo se esforzó por curar el cisma de 1054. El papa Urbano II estaba interesado y envió la Primera Cruzada parcialmente para rescatar a la Iglesia Oriental. Pero Pascual II repelió a los bizantinos cuando insistió en que reconocieran la primacía papal antes de discutir otros temas. Internamente, Alexius se esforzó por reprimir a herejes como John Italus y Basil the Bogomil. Para reforzar la ortodoxia, instituyó un equipo de predicadores y maestros en Sancta Sophia y otras iglesias en Constantinopla.

Después de 1112, Alexius enfermó repetidamente y su esposa, su hija Anna Comnena, y su esposo asumieron un papel dominante. Pero a su muerte en 1118, Alejo dejó a su hijo Juan II un imperio más grande, más seguro y revitalizado. Anna Comnena escribió una historia elogiosa del reinado, mientras que John Oxites (ca. 1091) y John Zonaras (que escribió ca. 1140-60) criticaron la apropiación de los tesoros de la iglesia por parte de Alejo y el enriquecimiento de su propia familia a expensas del imperio.

Bibliografía: a. comienza, La Alexiada, tr. era de alcantarillado (Harmondsworth 1969). metro. angold, El Imperio Bizantino 1025-1204: Una Historia Política, 2ª ed. (Londres 1997). metro. mullett y d. smythe, eds., Alexios I Comnenos, vol. Yo, Papeles (Belfast 1996). r.–j. lilie Bizancio y los Estados cruzados 1096–1204, tr. jc morris y je ridings (Oxford 1993). metro. angold, Iglesia y sociedad en Bizancio bajo el Comneni, 1081-1261 (Cambridge, 1995). t. gouma-peterson, ed., Anna Komnene y su época (Nueva York, 2000).

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