Alejandro, Beatriz

Alexander, beatrice (1895-1990), fundadora de Madame Alexander Doll Company y una de las empresarias estadounidenses más conocidas. Alexander nació en Brooklyn, Nueva York, de Hannah Pepper, una viuda. Cuando Beatrice era una niña pequeña, su madre se casó con otro inmigrante ruso, Maurice Alexander; la pareja pasó a tener tres hijas más. Beatrice siempre consideró a Alexander, quien estableció el primer hospital de muñecas en los Estados Unidos, como su verdadero padre. Aprendió el oficio de hacer muñecas en la tienda de su padre, donde observó tanto la fragilidad de las muñecas de porcelana de esa época como su importancia para los niños. El contraste entre la riqueza de muchos de los clientes de Maurice y la pobreza del vecindario la impresionó profundamente y se decidió a lograr un futuro mejor. El entorno temprano de Alexander también la acostumbró a ver a las mujeres contribuyendo a la economía familiar; su madre trabajaba con su marido en su tienda, además de tener plena responsabilidad por el hogar. En 1915, unas semanas después de desempeñarse como mejor estudiante de secundaria, Alexander se casó con Philip Behrman, quien más tarde se unió a ella para administrar Madame Alexander Doll Company. La pareja tuvo una hija, Mildred, que creció en el negocio, al igual que su hijo, William Alexander Birnbaum, presidente de la empresa hasta 1994.

"Madame Alexander" comenzó su carrera durante la Primera Guerra Mundial cuando la disminución de muñecas importadas de Europa creó una escasez. Su primer proyecto fue la muñeca de trapo "Enfermera de la Cruz Roja". En la década de 1920 creó formalmente una de las empresas de fabricación de muñecas más grandes de los Estados Unidos. Madame Alexander Doll Company ha creado más de 5,000 muñecas diferentes, a menudo basadas en figuras literarias y personajes de Disney, así como en personas reales. Las muñecas Madame Alexander, conocidas por su alta calidad y arte, están en exhibición permanente en varios museos de todo el mundo y han recibido numerosos premios. En 1986, Beatrice Alexander fue honrada con el premio Doll of the Year Lifetime Achievement Award.

Alexander, quien comenzó a retirarse del negocio en la década de 1970, era un filántropo conocido que apoyaba las causas estadounidenses y sionistas. Como fideicomisario de la Liga de Mujeres de Israel, Alexander brindó un apoyo especial a proyectos que benefician a los niños.

bibliografía:

J. Altman, "Alexander, Beatrice", en: PE Hyman y D. Dash Moore (eds.), Mujeres judías en América, 1 (1997), 34–35; Archivo de Mujeres Judías, "jwa - Beatrice Alexander", en www. jwa.org.

[Judith R. Baskin (2ª ed.)]