Alchi

El pequeño pueblo de Alchi (Alci), ubicado a unos setenta kilómetros al oeste de Leh en Ladakh en una terraza aluvial en la orilla izquierda del río Indo, tiene como centro una antigua área religiosa (chos 'khor). El área religiosa de Alchi está compuesta por un gran stŪpa, un templo de tres pisos (Gsum brtsegs), una sala de congregación ('dus khong), dos pequeñas capillas y un edificio posterior, el llamado Templo Nuevo (Lha khang gsar ma). Las gruesas paredes encaladas de barro y piedra del sitio siguen la tradición arquitectónica tibetana; las fachadas de madera y las vigas y pilares de las estructuras interiores son claramente de estilo cachemir.

La sala de congregaciones, que data de finales del siglo XI o principios del XII, es el edificio más antiguo del complejo; la sala incluye una escultura de Sarvavid-Vairocana en su parte posterior y ricas pinturas murales que son principalmente variantes del Vajradhātu-maṇḍala basadas en la traducción tibetana del Sarvatathāgata-Tattvasaṃgraha (Simposio de la verdad de todos los budas). El templo de tres pisos, con tres esculturas de arcilla colosales de bodhisattvas en los nichos, tiene maṇḍalas similares en sus murales. El templo también alberga representaciones de Tārā y Avalokiteśvara, junto con muchos tathāgatas y figuras seculares. Una serie de imágenes de sacerdotes en el segundo piso superior termina con 'Bri-gung-pa (1143-1217), que lleva a una fecha de alrededor de 1200 d. C. La elegancia y sofisticación estilística de los murales tiene sus raíces en Cachemira. El llamado Gran Stūpa es de hecho una capilla en pañcāyatana Forma que alberga una estupa y está decorada con "miles" de budas y un grupo de sacerdotes. Las inscripciones tibetanas en los tres edificios dan los nombres, aunque sin fechas, de los fundadores, que aparentemente pertenecían a las familias gobernantes del reino de Ladakhi. Los murales del Nuevo Templo más pequeño muestran una tradición iconográfica diferente y pertenecen claramente a un estilo tibetano ligeramente posterior.