Akaba

Akaba, puerto jordano en la esquina noreste del Golfo de Eilat. Debido a los pozos de agua dulce en los alrededores, ha constituido, desde la antigüedad, un oasis en un desierto por lo demás caliente y desprovisto de vida. Bajo el dominio romano se llamó Aelana, y allí se colocó un puesto militar. En el período árabe temprano, la ciudad tenía una comunidad judía importante. En el siglo X, Akaba era un gran puerto, y los cruzados lo convirtieron en una posición clave en su línea de defensa exterior. En el siglo XII, sin embargo, la ciudad comenzó a decaer y siguió siendo poco más que una estación de caminantes en el camino de los peregrinos a La Meca. Se produjo un cambio en 1906 cuando la frontera entre Egipto y el Imperio Otomano se delimitó a lo largo de la línea Rafah-Taba (después de un encuentro británico-otomano conocido como el "Incidente de Akaba"). Una vez más, Akaba se convirtió en el foco del interés internacional en la Primera Guerra Mundial cuando el Ejército Árabe Hachemita bajo Amir Feisal y TE * Lawrence lo conquistó a los turcos el 7 de julio de 1917. Lo convirtieron en su cuartel general desde el que se organizaron redadas en Transjordania y Siria. Akaba también fue el lugar de encuentro de Amir Feisal con Chaim * Weizmann en junio de 1918. Administrativamente, Akaba pertenecía a la provincia otomana de Hijaz y, después de la Primera Guerra Mundial, al Reino Hachemita de Hijaz. Cuando los saudíes expulsaron a los hachemitas en 1925, los británicos anexaron Akaba (y su distrito vecino de Maʿān) al Emirato de Transjordania. Bajo el Mandato, los británicos construyeron un puerto allí, pero el lugar siguió siendo de menor importancia hasta el final de la Guerra de Independencia de Israel (1948) cuando se convirtió en la única salida de Jordania al mar. En la década de 1950, se amplió el puerto y se mejoró la carretera a Maʿān y ʿAmmān. En 1961 se inauguró un puerto de aguas profundas y se construyeron instalaciones para el almacenamiento y carga de fosfatos y para la descarga de petróleo. La capacidad anual del puerto se incrementó a 600,000 toneladas, el número de barcos que hicieron escala aumentó de 173 en 1954 a 667 en 1966 y el tonelaje de mercancías manipuladas aumentó de 92,000 a 1,200,000. En 1965, tras un acuerdo de intercambio territorial entre Jordania y Arabia Saudita, se otorgó a Jordania una costa de 25 km al sur de Akaba que contribuyó al desarrollo de la ciudad y de su puerto. En 1972 se abrió un aeropuerto internacional y más tarde un ferrocarril conectó Akaba con el norte. Durante la Guerra Irán-Irak (1980-88) y el bloqueo iraní de los puertos marítimos de Irak, Akaba se convirtió en el principal sustento de la economía y la maquinaria de guerra iraquíes y la mayoría de las importaciones y exportaciones del país pasaron por su puerto (18,000 de los 30,000 contenedores pasó por Akaba en 1982 con origen o destino en Irak). Durante la década de 1980, el puerto se amplió considerablemente con la ayuda financiera iraquí, alcanzando una capacidad anual de más de seis millones de toneladas. En 2002, la ciudad contaba con 70,000 habitantes (frente a 11,000 en 1967). Su economía se basaba en los servicios portuarios, el turismo interno y externo, la pesca y algo de agricultura.

bibliografía:

TE Lawrence, Siete pilares de la sabiduría (1935), índice. añadir. bibliografía: R. Wilson (ed.), Política y economía en Jordania (1991).

[Shlomo Hasson /

Joseph Nevo (2ª ed.)]