Ahmad ibn ibrahim al-ghazi (1506-1543)

Ahmad b. Ibrahim al-Ghazi es conocido en la literatura cristiana etíope como Ahmad Gran, "el zurdo", líder político de un movimiento de la jihad islámica en la Etiopía del siglo XVI. Ascendió al poder en el contexto de una lucha centenaria por la dominación en Etiopía entre los emperadores cristianos que reinaban en las tierras altas central y norte de Etiopía y los gobernantes de varios emiratos musulmanes en las tierras altas y bajas del este de esa región. En las décadas de 1510 y 1520, el emperador Libna Dingil (r. 1508-1540) había logrado vencer la resistencia del Emir de Adal, Garad Abun, así como de Iman Mahfuz, el Emir de Zaila.

Ahmad b. Ibrahim al-Ghazi creció en la provincia de Hubat al sur de la capital de Adal, Harar, y se había casado con Bati Del Wanbara, una hija del Imam Mahfuz. En la desesperada situación de 1527, pudo unir, bajo su liderazgo, una serie de bandas de guerra somalíes y las fuerzas de los emiratos musulmanes para derrotar a un ejército etíope. Con el apoyo de la artillería otomana, el ejército de al-Ghazi pudo posteriormente, en 1529, infligir una aplastante derrota al ejército unido de Etiopía. Acto seguido, decidió embarcarse en una jihad con el objetivo de conquistar Etiopía en su conjunto.

Al-Ghazi dirigió una serie de campañas, registradas por su compañero, el erudito yemenita Shihab al-Din Ahmad b. ˓Abd al-Qadir, bajo el título Kitab Futuhat al-Habasha al-Musamma Bahjat az-Zaman. Los ejércitos musulmanes de Al-Ghazi pudieron conquistar, entre 1529 y 1535, casi todos los territorios cristianos etíopes, desde Showa en el sur hasta Tigray en el norte. Sin embargo, la transformación de Etiopía en un imamato musulmán fue adelantada por la intervención de los portugueses en 1541. Además, el nuevo emperador de Etiopía, Galawdewos (r. 1540-1559), logró reorganizar las fuerzas cristianas y detener el avance de al-Ghazi.

En una batalla cerca de Woyna Dega, en la provincia de Dembya, al-Ghazi fue asesinado por un fusilero portugués. Posteriormente, el imperio musulmán de Etiopía se desintegró tan rápidamente como había sido conquistado, y la mayoría de los cristianos que se habían convertido al Islam después de 1529 se volvieron a convertir al cristianismo etíope. A raíz de la muerte de al-Ghazi, el emperador Galawdewos pudo avanzar hasta Harar, donde fue detenido en 1559 por el Imam Nur b. al-Mujahid, sobrino y sucesor de al-Ghazi. Al-Mujahid gobernó Adal-Harar hasta su muerte en 1568.