Agosto °

Agosto ° (Cayo Julio César Octavio ; 63 a. C.-14 d. C.), primer emperador romano (27 a. C.). La política de Augusto hacia los judíos del Imperio Romano en general, y los habitantes de Judea en particular, siguió la línea favorable establecida por Julio * César. Pero con respecto a Judea, la amistad personal del emperador con Herodes probablemente jugó un papel decisivo. El gobierno de Herodes en Judea (37-4 a. EC) fue contemporáneo del gobierno de Augusto, y existía una estrecha relación entre los dos monarcas. Fue Augusto, junto con Marco Antonio, quien había sido fundamental en el nombramiento de Herodes por el Senado como gobernante de Judea (Jos., Ant., 14: 383; Wars, 1: 283–5). Después de la derrota de Antonio en Actium (31 a. C.), Augusto había llamado a Herodes a Rodas para explicar sus relaciones con el derrotado Antonio, y había logrado ganarse el favor y la amistad del nuevo emperador. Después de que Augusto confirmó su gobierno y ocupó Egipto, anexó al reino de Herodes "el territorio que Cleopatra se había apropiado anteriormente [en el 34 a. C., es decir, principalmente el territorio de Jericó] con la adición de Gadara, Hippos y Samaria y el pueblos de Gaza, Anthedon, Jaffa y la Torre de Strato [más tarde Cesarea] "(Wars, 1: 396; Ant., 15: 217). Consciente de las dificultades de Herodes dentro de su reino, Augusto hizo todo lo posible para apoyarlo en su esfuerzo por cumplir con sus obligaciones como fiel vasallo del Imperio Romano. Augusto tenía en alta estima la capacidad de Herodes como gobernante y valoraba su amistad personal. Aprobó los esfuerzos de Herodes para introducir la cultura romana en Judea y, por esta razón, prestó poca atención a las afirmaciones de los enemigos de Herodes, tanto nacionales como extranjeros. El deterioro de su relación hacia el final del reinado de Herodes fue solo un interludio menor, después del cual se restableció la amistad. Conociendo la aversión judía por la carne de cerdo, se informa que Augusto, al enterarse de la ejecución de Herodes de su propio hijo * Antípater, hizo el juego de palabras de que prefería ser el cerdo de Herodes (griego: ὑς) que el hijo de Herodes (ὑιος). A pesar de esta amistad, el gobierno de Herodes como vasallo romano nunca fue cambiado por Augusto. Después de la muerte de Herodes en el 4 a. C., Augusto no confirmó su voluntad, pero dividió el país entre los tres hijos del rey. Arquelao fue designado para gobernar Judea, Idumea y Samaria, pero solo como etnarca y no como rey, como había sido la voluntad de Herodes. Los otros dos hijos, Herodes Antipas y Felipe, fueron asignados tetrarquías en el norte del país. Las ciudades helenísticas de Gaza, Gadara e Hippos fueron separadas del territorio por Augustus. Arquelao no estuvo a la altura de las esperanzas depositadas en él, y en el 6 d. C. Augusto aceptó las demandas de dos embajadas de Judea, ambas instando a la abolición de la monarquía, como resultado de lo cual Arquelao fue desterrado y Judea quedó bajo el dominio romano directo.

Augusto trataba favorablemente a los judíos de toda la diáspora. En un edicto se defendieron los derechos de los judíos en Asia Menor, incluido el privilegio de enviar dinero a la tesorería del Templo (Ant., 16: 102 y sig.). Augusto también emitió decretos a favor de los judíos de Cirene (ibid., 169 y sigs.). También aseguró la "inviolabilidad de sus libros sagrados y sinagogas" y los eximió de la necesidad de dar fianza para comparecer ante el tribunal el sábado o viernes después de la hora novena. El elogio del emperador a su nieto, Gayo, por no adorar en Jerusalén (Suetonio, De Vita Caesarum, 2:93) no implica antagonismo hacia los judíos, sino que refleja su rechazo, en general, a los ritos religiosos orientales que penetraban en Roma en ese momento. Probablemente en vida de Augusto, se fundaron varias sinagogas en Roma (cf. la Sinagoga Augustasion).

bibliografía:

Vogelstein-Rieger, 1 (1895), 11 y siguientes; Juster, Juifs, 1 (1914), 149 y sigs .; Schuerer, Hist, índice; Schuerer, Gesch, índice, svOctavio Ausgusto; A. Schalit, Hordos ha-Melekh (19643), 507.

[Isaiah Gafni]