Afulah

Afula (ciudad hebrea de Jezreel; Afula, Ir Yizre'el ), ciudad en el valle de Jezreel, Israel. Se encuentra al pie de las laderas suroeste y noroeste de Givat ha-Moreh y recibió el estatus municipal en 1972. Afulah fue fundada en 1925 por la American Zion Commonwealth, que planeaba convertir la ciudad en el centro urbano de los asentamientos judíos en el Valle de Jezreel. La ubicación de Old Afulah en un cruce de carreteras y ferrocarriles (N. y NW hasta Nazaret y Haifa, NE hasta Tiberias, SE hasta Beth-Shean, S. hasta Jenin y Nablus, SO hasta Meguido y Haderah) se consideró un activo prometedor. Sin embargo, las esperanzas puestas en Afulah solo se materializaron en pequeña medida, porque los kibutzim y moshavim del valle rara vez usaban sus instalaciones, excepto el hospital regional de Kuppat Ḥolim (el primero en el país). En cambio, desarrollaron sus propios servicios o prefirieron utilizar los de Haifa. Además, la venta especulativa de terrenos edificables a propietarios ausentes, en su mayoría extranjeros, obstaculizó el desarrollo de la ciudad. En 1948 Afulah tenía una población de 2,500 habitantes.

Después del establecimiento del Estado de Israel, sin embargo, muchos inmigrantes se alojaron en Afulah, y una nueva sección, Afulah Illit (Alta Afulah), se estableció a una distancia de 1.8 a 3.1 millas. (3-5 km.) De la parte más antigua de la ciudad en Givat ha-Moreh, ascendiendo a unos 984 m. (300 pies) sobre el nivel del mar. Se abrieron industrias, principalmente textiles, así como una refinería de azúcar y una fábrica de plásticos, en la ciudad, que se convirtió en la sede del subdistrito de Jezreel, cuyo territorio se extendía por más de 11 millas cuadradas. (28.6 kilómetros cuadrados). La población de Afulah creció a aproximadamente 17,000 a fines de la década de 1960 y 38,500 en 2002. Entre los residentes de la ciudad se encuentran inmigrantes recientes de la ex Unión Soviética, América Latina y Etiopía.

El nombre Afulah, conservado por una pequeña aldea árabe al-'Afula (que estuvo en el sitio hasta la Primera Guerra Mundial), puede provenir de la raíz cananea-hebrea ofel ("torre de la fortaleza"), posiblemente mencionado en la lista de Thutmosis iii. En las excavaciones realizadas en el antiguo tell de Afulah, se descubrieron restos de los períodos cananeo medio y tardío e israelita temprano. En las inmediaciones se descubrió un asentamiento del período de transición del Calcolítico a la Edad del Bronce Temprano (c. Siglo 32 a. C.). Cerca del sitio de la ciudad actual, el ejército de Napoleón derrotó a los turcos en 1799. El lugar se convirtió en una estación del ferrocarril de vía estrecha construida en 1905, de Haifa a Damasco, y se instaló un segundo ferrocarril de Afulah a Jenin y Nablus en 1913. El primero dejó de funcionar en 1948 y el segundo en 1936.

[Efraim Orni /

Shaked Gilboa (2ª ed.)]