Acto puro

El acto puro es una expresión utilizada en la filosofía y la teología escolásticas para describir la perfección absoluta o pura de Dios, en contraste con la perfección limitada o mixta de las criaturas. actuar aquí es un término técnico que significa realmente poseído perfección, mientras que puro significa sin mezcla de potencia, es decir, con cualquier capacidad intrínseca de cambio o limitación. La expresión debe entenderse, por tanto, en función de la teoría general de la potencia y el acto iniciada por aristóteles y desarrollada por santo tomás de aquino y pensadores escolásticos a partir del siglo XIII (ver potencia y acto).

Esta teoría fue desarrollada originalmente por Aristóteles para explicar el cambio o el movimiento. La potencia se concibió como una capacidad de cambio y todavía no como un principio de limitación. Por lo tanto, para Aristóteles, cualquier ser que no tenga una potencia intrínseca para el cambio, pero que siempre posea la medida completa de perfección que le es propia, es un acto puro. Dado que la materia es por su naturaleza un principio de cambio, un acto puro debe ser una inteligencia puramente espiritual cuyo acto o perfección consiste en una autocontemplación eterna, inmutable y dichosa.

Aunque la prueba de Aristóteles de la existencia de un motor inmóvil en el Physica (258b 10-267b 27) menciona sólo uno de esos seres explícitamente, parece que finalmente admitió, por razones basadas en la astronomía actual, unos 55 de estos, cada uno de los cuales es un motor primario de una de las esferas celestiales (Meta. 1073a 13–1074b 14). Para él, como para la filosofía griega precristiana en general, la perfección no parecía implicar infinito, sino más bien connotaba lo informe, lo indeterminado y lo imperfecto. Así, el acto puro excluía el cambio pero no la limitación, y podía haber varios actos puros diferentes, cada uno completo en su propio acto de autocontemplación.

Cuando los pensadores cristianos del siglo XIII se apoderaron de la filosofía aristotélica como instrumento de teología, modificaron la noción aristotélica de acto puro y la aplicaron al Dios cristiano, único Creador de todos. Entonces se convirtió en la plenitud infinita de toda perfección posible, de la cual todos los demás seres recibieron la perfección en diferentes grados limitados, cada uno en proporción a la potencia o capacidad limitante de su propia naturaleza. La potencia se convirtió así en un principio de limitación así como de cambio, y todos los seres fuera de Dios fueron vistos como, de alguna manera, mezclas de acto y potencia. Para Santo Tomás, dado que la perfección última de todas las cosas es la existencia misma, Dios es un puro acto subsistente de existencia, El mismo ser de un subsistente es, incluyendo todas las demás perfecciones. En el extremo opuesto de la escala de la perfección se encuentra la potencia pura o materia primaria; considerada en sí misma (aunque según Santo Tomás nunca podría existir por sí misma), es pura capacidad de perfección, sin acto ni perfección propia (ver materia y forma).

Los pocos filósofos modernos ajenos a la tradición aristotélico-escolástica que han adoptado la expresión la utilizan para transmitir una concepción de Dios como Espíritu Absoluto, que se piensa a sí mismo y al mundo en un solo acto puro de pensamiento; este grupo incluye a GWF hegel, G. gentile, M. blondel y L. lavelle.

Ver también: aseidad (aseitas); dios en filosofía, 3; infinito de dios.

Bibliografía: tomas de aquino, C. gente. 1.16-18, 28, 43; tomas de aquino, Summa theologiae, 1a, 3–4, 7. wn clarke, "Limitación del acto por potencia: aristotelismo o neoplatonismo", El nuevo escolasticismo 26 (1952) 167-194.

[wn clarke]