Acto del viejo satanás engañador

El nombre dado a la ordenanza escolar de Massachusetts de 1647, se deriva de su preámbulo, que comienza: "Uno de los principales proyectos de ese viejo engañador de Satanás es mantener a los hombres alejados del conocimiento de las Escrituras". La legislación propiamente dicha requería que los municipios de 50 familias o más nombraran un maestro de escuela común para enseñar a leer y escribir, y su salario lo pagarían los padres o la ciudad. Los municipios de 100 familias iban a establecer una escuela primaria para preparar a los estudiantes para la universidad. Los municipios que no cumplieran con estas demandas debían pagar una multa anual de £ 5 a la escuela más cercana hasta que se ejecutara la orden.

Esta ordenanza se cita a menudo como una medida para restringir la influencia anglicana y católica a través de la imposición de la creencia puritana, y como la primera aprobación legislativa colonial del principio calvinista de unión de la iglesia y el estado en la educación, dándose a este último la autoridad para promover la educación. como servicio público. El preámbulo, sin embargo, parece más bien una expresión de creencias religiosas ofrecidas como motivación para cumplir con una obligación que tenía ramificaciones educativas, sociales y religiosas: la formación de ciudadanos que estarían al servicio de la iglesia y el estado en lugar de una carga para la comunidad.

Aunque las escuelas se establecieron por iniciativa libre antes de la ordenanza de 1647, eran pocas y no eran muy eficaces. La ordenanza de 1642, la primera legislación educativa de Massachusetts, había asignado la responsabilidad de la alfabetización de los niños y los sirvientes contratados a los jefes de familia. Dado que esta legislación había resultado insuficiente, la ordenanza de 1647 requería el establecimiento de un sistema educativo y ofrecía motivación religiosa y sanciones monetarias para asegurar su organización.

Bibliografía: se morison, La vida intelectual de la Nueva Inglaterra colonial (Nueva York, 1956).

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