Abrabanel, isaac (abravanel)

Rabino, erudito bíblico y filósofo portugués; B. Lisboa, 1437; D. Venecia, 1508. Nacido en una rica familia judía, Isaac ben-Judah Abrabanel recibió una excelente educación y se dedicó a la política. Fue ministro de Hacienda, primero del rey Alfonso V de Portugal (1438-81) y luego del rey Fernando V de Castilla. El edicto de 1492, que expulsó a todos los judíos de España, lo llevó al exilio. Al principio fue recibido en Nápoles, donde ocupó un puesto importante en la corte de Fernando I (1458-94) y Alfonso II (1494-95), pero la invasión francesa lo obligó a refugiarse en Sicilia y más tarde en Corfú. Después de una corta estancia en Apulia, finalmente se instaló en Venecia.

A pesar de estos numerosos cambios de domicilio, Abrabanel escribió muchas obras que son tan variadas como originales. Con su mente brillante, conocimiento enciclopédico y corazón noble y generoso, fue una excepción sobresaliente a la decadencia general que marcó el desastroso final de la época judeoespañola. Una vez dijo de sí mismo que era "un descendiente de Isaí de Belén, un vástago de la casa real de David"; y de hecho había algo principesco en él.

Sus numerosos escritos demuestran que estaba muy versado en las literaturas cristiana y musulmana, griega y hebrea, un pensador creativo, un estudioso cuidadoso y exacto de la Biblia. Mientras estaba en Portugal, escribió un comentario titulado Merkebet Ha-Mishneh (El Carro de Deuteronomio); en Castilla, escribió comentarios sobre Josué, Jueces y Reyes. En Nápoles, compuso un comentario sobre Daniel y una especie de ritual sobre el sacrificio de Pascua. En Corfú, escribió una obra sobre Isaías; en Venecia, comentarios sobre los otros profetas y sobre los primeros cuatro libros del Pentateuco. Sus disertaciones sobre el Mesías influyeron en los movimientos mesiánicos entre los judíos de los siglos XVI y XVII (ver shabbataiÏsm).

Entre sus obras se encuentran también las Migdol Yeshu'ot (Torre de hechos salvadores) sobre la evidencia de la grandeza de Dios como se muestra en Sus intervenciones milagrosas, el Lahaqat Nebi'im (La Compañía de los Profetas), y el 'Ateret Zeqenim (La Corona de los Antiguos). Como filósofo, Abrabanel puso fin a la línea de pensadores judíos aristotélicos. Conoció y respetó la escolástica cristiana, especialmente las obras de Santo Tomás de Aquino, cuyo tratado Espiritualis tradujo del latín al hebreo.

En su exégesis bíblica siguió los pasos de rashi y kimchi, evitando una interpretación tanto mística como racionalista del texto, en favor de una explicación natural y simple. Se le consideraba una autoridad en materias eruditas entre los judíos, quienes lo llamaban Hakam (el sabio) y nasi (el príncipe). Sus eruditas introducciones a las Escrituras prestaron un considerable servicio a la crítica bíblica también entre los eruditos cristianos. Richard Simon no dudó en escribir enfáticamente: "Podemos ganar más de él que de cualquier otro erudito rabínico para una mejor comprensión de las Escrituras ... Su claridad y elocuencia en hebreo no son menos que las de Cicerón en latín". Sin embargo, esto equivale a admitir que era más un retórico que un exegeta. Además, hay que reconocer que sus ideas eran a menudo demasiado sutiles y su lenguaje demasiado prolijo, y que se entregaba demasiado a violentas diatribas contra el cristianismo.

Ver también: filosofía judía.

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[a. brunot]