Abgar, leyendas de

Dos cartas publicadas por Eusebio de Cesarea como parte del Acta Edessena (Historia eclesiástica 1.13), supuestamente descubierto en los archivos de Edesa. Pretenden ser un intercambio de correspondencia entre Jesucristo y el rey Abgar V llamado Uchama (el "negro" según Tácito), que reinó en Osrhoene del 4 a. C. al 7 d. C. y del 13 al 50 d. C. El artista, Ananías, pide a Cristo que venga a Osrhoene y cure al rey. En su respuesta, Cristo se excusa, pero promete enviar al apóstol Tadeo (el discípulo Tomás el Joven, o Addai) después de Su Ascensión. Una versión (c. 400) de la leyenda en el Actos de Thaddeus y el siríaco Doctrina Addaei o la leyenda de Thaddeus dice que Cristo cura a Abgar antes de enviar a Thaddeus, quien convierte al rey.

La leyenda se elabora aún más con la historia de la conversión del rey Abgar IX (179-216), que se convirtió en afluente romano en 195, y cuya corte fue visitada por julius africanus y el gnóstico Bardesanes [Kestoi 7, ed. J. Viellefond (París 1932) 49]. El supuesto retrato de Cristo en Edesa fue pintado supuestamente por el mensajero Ananías; y las palabras de Cristo citadas en la segunda carta fueron utilizadas por los sirios y los egipcios orientales como dispositivos de protección (Procopio, Campana. Pers. 2.12).

Investigaciones recientes indican que la versión de Eusebio que se difundió en Occidente a través de la traducción de Rufinus of Aquileia de su Historia de la Iglesia es anterior a la leyenda de Thaddeus. Rastros de Tatian Diatessaron en las cartas apuntan a una composición de principios del siglo III. San Agustín negó la existencia de cualquier carta escrita por Cristo (C. Faust. 28.4) y el decretum Gelasianum llamó a esta correspondencia apócrifa. Ahora hay muchas dudas sobre la conversión del rey Abgar IX, que hasta hace poco se aceptaba como hecho histórico.

Bibliografía: H. rahner, Léxico para la teología y la iglesia 2 1:43. j. quasten Patrologia 1: 140-143. mejor bar mayor, La doctrina de Addai, ed. en siríaco y tr. g. phillips (Londres 1876). mi. por dobschÜtz, "La correspondencia entre Abgar y Jesús", Revista de teología científica 43 (1900) 422–486; La imagen de Cristo de Edessa (Textos y estudios sobre la historia de la literatura cristiana primitiva 18, NS 3; 1899). una. por harnack y e. por dobschÜtz, eds., decretum Gelasianum (Textos y estudios sobre la historia de la literatura cristiana primitiva 38; 1912). s. runciman, Revista histórica de Cambridge 3 (1929–31) 238–252, retratos. hc youtie, "... la carta a Abgar", Harvard Theological Review 23 (1930) 299-302; 24 (1931) 61–66. la. ortiz de urbina, "Los orígenes del cristianismo en Edesa", Gregorianum 15 (1934) 82-91.

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