abduh, muhammad (1849-1905)

Muhammad ˓Abduh fue uno de los reformadores y juristas musulmanes más influyentes del siglo XIX. ˓Abduh nació en el delta del río Nilo en el norte de Egipto y recibió una educación islámica tradicional en Tanta. Se graduó de la Universidad al-Azhar en El Cairo en 1877, donde enseñó durante los siguientes dos años. Fue durante este período que conoció a Jamal al-Din Afghani, cuya influencia sobre el pensamiento de ˓Abduh durante la próxima década sería profunda. Cuando Afghani fue expulsado de Egipto en 1879, ˓Abduh también fue exiliado brevemente de El Cairo a su pueblo natal. Regresó a El Cairo al año siguiente para convertirse en editor del boletín oficial del gobierno, al-Waqa˒i˓ al-Misriyya (Eventos egipcios), y comenzó a publicar artículos sobre la necesidad de reforma en el país. Cuando los británicos ocuparon Egipto tras la revuelta de ˓Urabi de 1882, ˓Abduh fue condenado a tres años de exilio por ayudar a los nacionalistas. Vivió brevemente en Beirut antes de unirse a Afghani en París, donde los dos publicarían la revista de corta duración pero muy influyente. al-˓Urwa al-wuthqa ("El agarre más firme", basado en las referencias coránicas 2: 256 y 31:22). ˓Abduh regresó a Beirut luego de la desaparición de la revista en 1884, y fue durante esta estadía que conoció a Rashid Rida, quien se convertiría en su principal biógrafo y discípulo más distinguido.

En 1888, tras su creciente distanciamiento de Afghani y el consiguiente replanteamiento de sus ideas revolucionarias anteriores, a Abduh se le permitió regresar a El Cairo. Pronto comenzó un rápido ascenso en los círculos judiciales y políticos egipcios. ˓Abduh, que comenzó como juez en los nuevos "tribunales nativos" creados por el gobierno egipcio, se convirtió en miembro de la junta administrativa de reciente creación de la Universidad de al-Azhar en 1895. En 1899, fue nombrado miembro del Consejo Legislativo, un cuerpo asesor que sirvió a instancias del jedive, el gobernante de Egipto, y lo que es más importante, se convirtió en el mismo año en el gran mufti, o el principal jurista islámico de Egipto. Como jefe de los tribunales de leyes religiosas de Egipto, ˓Abduh defendió las reformas que consideró necesarias para realizar shari˓a relevante para los problemas modernos. Argumentó que las primeras generaciones de musulmanes (el salaf al-salihin, de ahí el nombre Salafiyya, que se le da a ˓Abduh y sus discípulos) había producido una civilización vibrante porque habían interpretado creativamente el Corán y el hadiz para responder a las necesidades de su época. Tal jurisprudencia creativa (ijtihad) era necesario en el presente, instó Abduh. En particular, los juristas modernos deben considerar el bienestar público (maslaha) sobre el dogma al emitir juicios. Las opiniones legales (fatwas) escribió para el gobierno y los particulares sobre temas como la poligamia, el divorcio y el estatus de los no musulmanes lleva la impronta de sus actitudes reformistas.

Durante los últimos años de su vida, ˓Abduh colaboró ​​con Rashid Rida en la publicación de la revista. al-Manar, fundada por Rida en 1898. La revista se convirtió en un foro no sólo para los fallos legales y los ensayos reformistas de Abduh, sino también para un comentario coránico que había llegado a mediados del cuarto siglo. sura (capítulo) cuando ˓Abduh murió en 1905. Rida continuaría publicando la revista hasta su muerte en 1935.

La presentación más sistemática del enfoque de Abduh a la reforma islámica se encuentra en su ensayo Risalat al-tawhid (La teología de la unidad). En oposición a los filósofos positivistas europeos, sostiene que la razón y la revelación son fuentes de la ética separadas pero inextricablemente vinculadas: "El fundamento del carácter moral está en las creencias y tradiciones, y éstas sólo pueden construirse sobre la religión. El factor religioso es, por tanto, el la más poderosa de todas, tanto en lo que respecta a la ética pública como a la privada. Ejerce una autoridad sobre el alma de los hombres superior a la de la razón, a pesar de los poderes exclusivamente racionales del hombre "(p. 106).