? abd al-wahhab, muhammad ibn (1703-1792)

Muhammad Ibn ˓Abd al-Wahhab fue un erudito religioso y reformador conservador cuyas enseñanzas fueron elaboradas por sus seguidores en las doctrinas del wahabismo. ˓Ibn Abd al-Wahhab nació en la pequeña ciudad de ˓Uyayna ubicada en el territorio de Najd en el centro norte de Arabia. Provenía de una familia de eruditos Hanbali y recibió su educación temprana de su padre, quien se desempeñó como juez (qadi) y enseñó hadices y leyes en las escuelas de las mezquitas locales. Ibn ˓Abd al-Wahhab dejó ˓Uyayna a una edad temprana, y probablemente viajó primero a La Meca para la peregrinación y luego continuó a Medina, donde permaneció por un período más largo. Aquí fue influenciado por las conferencias del Shaykh ˓Abdallah b. Ibrahim al-Najdi sobre las doctrinas neo-Hanbali de Ibn Taymiyya.

Desde Medina, Ibn ˓Abd al-Wahhab viajó a Basora, donde aparentemente permaneció durante algún tiempo, y luego a Isfahan. En Basora se le presentó directamente a una serie de prácticas místicas (sufíes) y a las creencias y rituales chiitas. Este encuentro sin duda reforzó sus creencias anteriores de que el Islam había sido corrompido por la infusión de influencias extrañas y heréticas. El comienzo de su activismo reformista se remonta a la época en que dejó Basora alrededor de 1739 para regresar al Najd.

Ibn ˓Abd al-Wahhab se reunió con su familia en Huraymila, donde su padre se había trasladado recientemente. Aquí compuso el pequeño tratado titulado Kitab al-tawhid (Libro de la unidad), en el que esboza con mayor claridad su misión político-religiosa. Castiga no solo las doctrinas y prácticas del sufismo y el chiísmo, sino también las costumbres populares más extendidas y comunes a los sunitas, como realizar peregrinaciones a las tumbas de personajes piadosos y suplicar a los difuntos que intercedan ante Dios. De manera más general, siguiendo una línea de argumentación desarrollada mucho antes por Ibn Taymiyya, Ibn ˓Abd al-Wahhab desafió la autoridad de los eruditos religiosos (ulema), no solo de su propio tiempo, sino también de la mayoría de los de las generaciones precedentes. Estos eruditos habían inyectado innovaciones ilegales (bid˓a) en el Islam, argumentó. Para restaurar el estricto monoteísmo (Tawhid) del verdadero Islam, era necesario despojar al prístino Islam de adiciones y especulaciones humanas e implementar las leyes contenidas en el Corán tal como las interpretaron el Profeta y sus compañeros inmediatos. Así, Ibn ˓Abd al-Wahhab pidió la reapertura de ijtihad (juicio legal independiente) por personas calificadas para reformar el Islam, pero el fin para el cual su ijtihad guió fue una lectura conservadora y literal de ciertas partes del Corán.

Aspectos de las enseñanzas de Ibn ˓Abd al-Wahhab, incluido el ascetismo, la sencillez de la fe y el énfasis en una comunidad igualitaria, rápidamente atrajeron seguidores a su causa. Pero su condena a la supuesta laxitud moral de la sociedad, su desafío a los ulemas y a la autoridad política que los apoyaba lo alejó de sus habitantes y, según algunos, incluso de su propia familia. En 1740, regresó a su pueblo natal de ˓Uyayna, donde el gobernante local (amir) ˓Uthman b. Bishr adoptó sus enseñanzas y comenzó a actuar sobre algunas de ellas, como destruir tumbas en el área. Cuando esta actividad provocó una reacción popular, Ibn ˓Abd al-Wahhab se trasladó a Dir˓iyya, una pequeña ciudad en Najd cerca de la actual Riad. Aquí forjó una alianza con el emir Muhammad b. Saud (m. 1765), quien prometió apoyo militar en nombre de la vocación religiosa de Ibn ˓Abd al-Wahhab. Ibn ˓Abd al-Wahhab pasó el resto de su vida en Dir˓iyya, enseñando en la mezquita local, asesorando primero a Muhammad b. Sa˓ud y luego su hijo ˓Abd al-˓Aziz (m. 1801), y difundió sus enseñanzas a través de seguidores en el Najd e Irak.