? abbas i, shah (1571-1629)

Shah ˓Abbas I, el quinto gobernante de la dinastía Safavid, gobernó Irán desde 1587 hasta 1629, el año de su muerte. Shah ˓Abbas llegó al poder en un momento en que los disturbios tribales y la invasión extranjera habían reducido en gran medida el territorio de Irán. Una vez en el trono, se propuso recuperar las tierras y la autoridad que habían perdido sus sucesores inmediatos. Su derrota de los uzbecos en el noreste y la paz que hizo con el Imperio Otomano, el archienemigo de Irán, le permitió a Shah ˓Abbas reformar el sistema militar y financiero de Irán. Disminuyó el poder militar de las tribus creando un ejército permanente compuesto por soldados esclavos que solo le eran leales a él. Estos llamados ghulams (esclavos militares) eran en su mayoría armenios y georgianos capturados durante incursiones en el Cáucaso. Con el fin de aumentar los ingresos necesarios para estas reformas, el shah centralizó el control estatal, que incluyó el nombramiento de ghulams a altos cargos administrativos.

Con la misma intención, fomentó el comercio restableciendo la seguridad vial y construyendo muchas series de caravanas en todo el país. Bajo Shah ˓Abbas, Isfahan se convirtió en la capital y ciudad más importante de Irán, dotada de un nuevo centro comercial y administrativo agrupado alrededor de una espléndida plaza que sobrevive hoy. Su genio se manifestó además en sus habilidades militares y su astuta política exterior. Detuvo la expansión hacia el este de los otomanos, derrotándolos y tomando Bagdad en 1623. Para fomentar el comercio y así ganar tesoros, dio la bienvenida a los comerciantes europeos al Golfo Pérsico. También permitió que misioneros cristianos se establecieran en su país, con la esperanza de que esto le hiciera ganar aliados entre las potencias europeas en su lucha anti-otomana. Con los pies en la tierra, Shah ˓Abbas era un gobernante pragmático que podía ser tan cruel como generoso. Raro entre los reyes iraníes, hoy se le recuerda como un gobernante preocupado por su propio pueblo.

Un detalle de una pintura en miniatura de ˓Abbas I (1571-1629) aparece en las láminas de un color del volumen.