Abad (derecho canónico)

El título se aplicaba al superior religioso de una abadía; deriva de los primeros años del monaquismo oriental, cuando el aspirante a la santidad eligió un monje adecuado, al que llamó su abba (padre), para enseñarle y guiarle. Más tarde, las reglas monásticas, especialmente la de San Benito, introdujeron el término en el derecho canónico occidental y la liturgia. Dado que las órdenes mendicantes y los institutos religiosos más modernos adoptaron otra nomenclatura para sus superiores, el título de abad también se encuentra entre los canónigos regulares y en las órdenes monásticas, particularmente las que siguen la regla benedictina.

Elección y privilegios. Un abad suele ser seleccionado por el voto secreto de la comunidad que gobernará. Las constituciones de cada instituto establecen los requisitos específicos en el electorado, candidato y procedimiento electoral. Por lo general, se requiere una mayoría de votos de los religiosos profesos solemnes, tomada en votación secreta, para un sacerdote que haya sido miembro profeso de la orden durante al menos diez años, sea de nacimiento legítimo y tenga al menos 30 años de edad. . Aceptada su elección y confirmada por la autoridad eclesiástica competente, el nuevo abad recibe la bendición abacial del obispo diocesano. Si bien este rito se parece mucho a una consagración episcopal, no confiere poder de órdenes, pero es un requisito para el uso de algunos poderes prelaciales.

Aunque en algunas comunidades el mandato es limitado, se elige a un abad vitalicio. En caso de vejez u otra incapacidad, podrá solicitar un coadjutor, o incluso podrá dimitir. Algunos abades dimitidos se convierten en abades titulares y mantienen en título vacío una abadía que ya no está activa. En casos muy raros, el título de abad es concedido directamente por la Santa Sede como un honor.

Desde la Edad Media, los abades han recibido, por privilegio papal, el uso de insignias y ceremoniales propios de los obispos. Estas prerrogativas prelaciales están reconocidas en la ley y la liturgia. A un abad se le permite el uso de un anillo, una cruz pectoral y un calabacín. Conferido para funciones pontificias o para ayudar en el coro formal, viste el atuendo de un obispo, excepto que su color es propio de su orden religiosa. Así, un abad norbertino viste de blanco, un abad benedictino viste de negro. Un abad celebra la Santa Misa y realiza otras funciones litúrgicas según el ceremonial de un prelado. Utiliza un trono con dosel, viste vestimenta prelacial completa y observa las rúbricas de un pontífice. Si bien no existen restricciones sobre la frecuencia de su uso de estas prerrogativas, un abad normalmente puede usarlas solo en las iglesias de su propia orden, aunque el privilegio y la costumbre han modificado esta limitación. Sin embargo, a menos que el abad sea obispo, no está autorizado para realizar aquellas consagraciones que requieran poder episcopal. Por lo tanto, normalmente no prepara los santos óleos ni los ordena a las órdenes principales. Se le permite, después de haber recibido la bendición abacial, conferir tonsura y órdenes menores a sus propios religiosos.

Un abad puede ser honrado si se le permite llevar la cappa magna, una capa y una cola, en procesiones. Con menos frecuencia, se permite el uso de un calabacín violeta como distinción especial.

En un discurso formal, un abad se titula "reverendo abad", pero su religioso le habla como "padre abad". En una asamblea de su propio instituto, los abades gobernantes tienen prioridad según el momento de su elección después de los funcionarios de la asamblea, abades No; y archabbots. El nombre del abad no se menciona en el Canon de la Misa a menos que sea un abad. No. Para su funeral, un abad se viste con el atuendo pontificio completo, pero la misa se celebra como si fuera un sacerdote.

Derecho a gobernar. El abad es, ante todo, el superior religioso de su comunidad. Su autoridad para instruir y mandar a los religiosos es idealmente el cuidado de un padre por sus hijos. Las comunidades monásticas aprecian a su abad no solo como el superior o administrador, sino también como el padre sabio y solícito que reconoce en cada miembro de la familia su talento y dote particulares y, por los medios que mejor se adaptan al individuo, desarrolla ese potencial. Aunque el trabajo de apostolado y el cuidado de las temporalidades exigen consideración, el abad debe ser siempre consciente de las metas espirituales como su primera preocupación. El poder de dominio del abad surge de la profesión religiosa de votos.

La autoridad del abad como superior mayor en un instituto clerical exento también es jurisdiccional. Como ordinario para sus religiosos, les concede facultades para oír sus confesiones y puede dispensarles de ciertas obligaciones del derecho común, como el ayuno. Un abad posee autoridad y responsabilidad exclusivas para su comunidad y para cada miembro de ella. Él elige a los varios funcionarios del monasterio, que son responsables ante él y dependen de él. Tiene el control directo e inmediato de cada miembro de la casa, mientras que estos tienen derecho a acercarse a él directamente. Esta relación, aunque a veces difícil en abadías muy grandes, es la característica significativa del gobierno abacial.

Si bien cada abadía es una entidad jurídica separada e independiente, la mayoría están asociadas a congregaciones monásticas. La autoridad de su abad presidente se especifica en las constituciones. El Papa León XIII dispuso la confederación de congregaciones monásticas benedictinas con un abad primado, cuya autoridad se describe en el ley propia de 1952.

Si una abadía debe ser especialmente distinguida, particularmente como la casa madre de muchas abadías, puede ser honrada como una archabbey y su abad se llama archabbot. A menos que el título se use para el jefe de una congregación monástica, un archabbot casi no posee autoridad sobre otras abadías y sus religiosos, pero goza de cierta precedencia. En los Estados Unidos están las Archabbeys de st. vicente (Latrobe, Pensilvania) y de st. meinrad (St. Meinrad, Indiana).

Bibliografía: metro. dlouhy, La ordenación de religiosos exentos (Universidad Católica de Estudios de Derecho Canónico Estadounidense 271; Washington 1955) 68–87.

[mj dlouhy]